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Forte de son succès depuis son inauguration en 2013, la Cité du chocolat Valrhona ouvre un second étage. 700m2 dédiés aux savoir-faire des métiers de boulangerie, de la pâtisserie et de la chocolaterie. Mais aussi à la saga familiale à l’origine de la marque.

VALRHONA, UNE SAGA FAMILIALE PRESQUE CENTENAIRE

Ce nom ne vous dit peut être rien, pourtant Valrhona fourni en cacao tous les grands chefs de ce monde. Face à la concurrence qui pointe son nez, notamment avec La Fabrique de Richard Sève qui ouvrira près de Lyon début 2017 ou Les Ateliers de Weiss à Saint Étienne dont l’ouverture est prévue en octobre 2016, la maison Valrhona vient d’agrandir sa célèbre Cité du chocolat à Tain-l’Hermitage.
L’entreprise a été créée en 1922 sous le nom de maison Guironnet puis Gonnet par Albéric Guironnet, un pâtissier ardéchois. Valrhona, qui a acquit ce nom définitif en 1947, a toujours eu pour vocation première de fournir en chocolat de qualité les professionnels. C’est lors de son rachat dans les années 80 par la famille Bongrain que la vente au public s’est développée. L’entrée dans le monde du consommateur s’est faite par le chocolat Guanaja – élaboré à partir de 7 cacaos d’origines différentes – qui fête cette année ses 30 ans d’existence. Par la suite, les produits professionnels ont été conditionnés dans des formats plus adaptés aux habitudes des consommateurs. Présent dans 70 pays, la vente aux professionnels (pâtissiers, pâtissiers-boulangers, restaurateurs) représente aujourd’hui 80% du chiffre d’affaires de l’entreprise.

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UN INTÉRÊT IMPORTANT DU PUBLIC POUR LE CHOCOLAT ET SES SECRETS

La Cité du chocolat est née d’une demande des touristes qui passaient dans la boutique et souhaitaient visiter la fabrique. Normes de sécurité et d’hygiène oblige, Valrhona devait décliner ces demandes nombreuses. Autre pierre à l’édifice du projet d’une cité, l’énorme succès de l’exposition itinérante « Destination Chocolat » en 1992. Le chocolat et ses secrets font rêver un peu plus chaque jour depuis longtemps…
En 2006, Valrhona envisageait de quitter le site historique. Le projet d’une cité est proposé aux décideurs de la région mais faute de subventions et de moyens financiers, Valrhona le monte seule, étapes par étapes. En 2008, la scénographie est aboutie. L’entreprise rachète des terrains autour de la chocolaterie. La construction de la cité commence en 2012 et l’inauguration a lieu le 24 octobre 2013. Seul le rez-de-chaussée est alors aménagé : un parcours interactif et sensoriel divisé en 7 parties alliant pédagogie, plaisir ludique et expérience.
Depuis l’ouverture, 110000 visiteurs par an, soit plus de 270000 visiteurs en deux ans et demi, se sont rués à la découverte des matières premières, des plantations de cacao, des transformations de la fève au chocolat… Le nombre de visiteurs de la cité étant en constante évolution, Valrhona a eu le bon reflexe de lancer dès 2014, avant même le bilan de la première année, la deuxième phase du projet, à savoir l’aménagement du deuxième niveau. Ce dernier permet d’augmenter la capacité d’accueil des visiteurs. De 150 personnes maxi en même temps, la cité peut aujourd’hui accueillir 250 personnes, offrant un réel confort pour chacun et allongeant la visite à 2h30/3h.

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UNE SCÉNOGRAPHIE TOUT EN COURBES ET EN TEINTES DOUCES

Le parti pris muséographique de ce second étage est de faire découvrir ce que devient le chocolat une fois fabriqué. Alors qu’au rez-de-chaussée, l’évocation de la marque était quasi absente, le nouvel espace revient en détail sur la saga familiale à travers des objets cultes et des portraits vidéos ou audios.
La scénographie est plus claire, plus lumineuse, autour de teintes douces et chaleureuses, de jeux de transparence ou de miroirs, de l’utilisation de matières différentes de celles du rez-de-chaussée. Ce nouvel espace aux formes organiques est aussi un lieu où les visiteurs ont leurs 5 sens en éveil. Cet espace permet à chacun de toucher, sentir, échanger avec des professionnels, des experts ou d’autres visiteurs avec comme finalité une expérience 100% chocolat plus complète et plus interactive. La « cité 2 » se découpe en 6 espaces dont L’Île O Petits dédié aux bout’chou, le labo Dulcey pour mettre la main à la patte dans la fabrication de pâtisseries au chocolat lors d’ateliers « tour de main » ou « express », la salle Immersion Chocolat dans laquelle un film sur le chocolat est projeté sur tous les murs, et le Comptoir Porcelana où les visiteurs peuvent se restaurer avec des recettes salées et sucrées à base de chocolat.
L’extension de la Cité du chocolat Valrhona porte à 2000m2 l’espace de visite. Une façon de prolonger le voyage sensoriel et les expériences insolites que nous offre ce lieu depuis son ouverture.

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LES INFORMATIONS PRATIQUES SUR LA CITÉ DU CHOCOLAT VALRHONA

La Cité du chocolat Valrhona, 12 Avenue du Président Roosevelt, 26600 Tain l’Hermitage. Tél. 04 75 09 27 27. Ouvert toute l’année, 7/7 jours, de 9h à 19h du lundi au samedi et de 10h à 18h30 le dimanche et les jours fériés. Tarifs adultes : 9€ avant 12h, 10,50€ après 12h. Tarifs enfants (5 à 13 ans) : 7,50€ avant 12h, 8,50€ après 12h. Tarifs famille (2 adultes et 2 enfants de moins de 18 ans) : 31€ avant 12h, 34€ après 12h. Enfant supplémentaire : 7,50€. Tarif réduit (étudiant, chômeur, groupe de 10 minimum) : 8,50€ avant 12h, 9,50€ après 12h.

Copyright des photos : Maeva Destombes

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